Valentijnsdag

Valentijnsdag

Valentijnsdag kennen we allemaal als de dag waarop geliefden elkaar extra aandacht geven met cadeautjes, bloemen, of kaarten. Op deze dag kun je ook een (anonieme) kaart sturen naar iemand die je (stiekem ;-) leuk vindt.

Over het ontstaan van Valentijnsdag doen verschillende verhalen de ronde. In de meeste gevallen wordt de oorsprong gezocht in het oude Rome. Zo was bijvoorbeeld 14 Februari de dag van de Godin Juno. Zij was de koningin van alle goden en godinnen en de beschermheilige van vrouwen en het huwelijk. Op het festival dat een dag na haar feest begon, werden Romeinse jongens en meisjes door middel van een soort loting samengebracht. Dit festival zou de voorloper zijn van het latere Valentijnsfeest.

Priester Valentijn

Priester Valentijn

Priester Valentijn

Een andere legende gaat over de Romeinse priester Valentijn. Hij leefde in een tijd waarin de Romeinen een zware strijd met de Goten uitvochten. Volgens de overlevering bestond er in die tijd een keizerlijke wet die het soldaten verbood om te trouwen. Keizer Claudius II geloofde namelijk dat vrijgezellen eerder bereid waren te sterven op het slagveld.
Valentijn zou echter in het geheim toch soldaten hebben gehuwd, omdat hij van mening was dat liefde alles overwon. Toen de keizer dit ontdekte, liet hij de geestelijke op 14 februari 269 executeren, en zo werd Valentijn een martelaar voor de liefde. De kans is echter groot dat dit verhaal er pas later is bij verzonnen, want het enige bekende biografische feit van Valentijn is zijn sterfdatum.

Het is niet zeker of de priester één en dezelfde was als de Valentijn die wordt genoemd in een ander verhaal. Deze christelijke priester werd vervolgd, gevangen genomen en gemarteld vanwege zijn geloof. Ondanks deze martelingen genas hij de dochter van zijn bewaker van blindheid. Op 14 februari werd hij onthoofd. Die ochtend stuurde hij het meisje nog een liefdesbriefje dat hij ondertekende met ‘jouw Valentijn’.

Valentijn in de literatuur

Het Valentijnsfeest van de romantische liefde, zoals dat tegenwoordig gevierd wordt, dankt zijn ontstaan aan de Engelse dichter Geoffrey Chaucer die in zijn gedicht Parliament of Fowls (1380-1382)[4] deze versregels schreef: For this was on seynt Volantynys day Whan euery bryd comyth there to chese his make’ (Want dit was op Sint-Valentijnsdag Als elke vogel daar zijn maatje komt kiezen’).

De termen ‘Valentijn’ en ‘Valentijnsdag’ deden daarna al snel intrede in de romantische literatuur. Zo zong het personage Ophelia in het toneelstuk Hamlet (1600-1601) van Shakespeare:

To-morrow is Saint Valentine’s day,
All in the morning betime,
And I a maid at your window,
To be your Valentine.

Anonieme liefdesverklaring

Liefdesverklaring

Liefdesverklaring

Aan het begin van de 19e eeuw werd het, door de prijsdaling in het versturen van post, voortaan voor iedereen betaalbaar om een kaartje te verzenden. Met name in het streng Victoriaanse Engeland koos men ervoor om dit anoniem te doen, zodat men ondanks de sociale nadruk op kuisheid toch een passievolle liefdesverklaring op kon stellen. Rond 1840 verspreidde de Europese traditie zich ook naar de Verenigde Staten, waar het al snel uitgroeide tot één van de belangrijkste feestdagen.

In 1847 was in Boston de eerste massaproductie van Valentijnskaarten. Sindsdien is de rol van de commercie rondom Valentijnsdag sterk toegenomen. Onder andere chocoladefabrikanten, bloementelers en de diamantindustrie zetten in de tweede helft van de twintigste eeuw grootschalige reclamecampagnes op, zodat naast de traditionele kaarten ook hun producten in verband werden gebracht met de traditie. Verder verschoof de nadruk van Valentijnsdag steeds meer van anonieme liefdesverklaringen naar liefde in het algemeen, zodat er meer mensen bij de feestdag betrokken konden worden.

Chinees nieuw jaar

Chinese lantaarns

Op 31 januari is het Chinees Nieuwjaar begonnen (ook wel bekend als het Lentefestival of Lentefeest). Dit wordt gevierd op de eerste dag tot en met de vijftiende dag van de eerste maand van de Chinese kalender. Niet alleen in China en Taiwan, maar ook in vele Chinatowns in de wereld wordt het gevierd. In Nederland zijn er grote feesten in Den Haag, Rotterdam en Amsterdam.

Chinese Draak

Chinese Draak

De oorsprong van het Chinees Nieuwjaar ligt al in de tijd van de Shang Dynastie (1600 BC–1100 voor Christus). Een belangrijke rol in het feest is weggelegd voor Nian. Volgens legenden was Nian (“Nyehn”) een mens-etend prooidier in het oude China, die ongemerkt huizen kon binnendringen. Al gauw leerde men dat Nian gevoelig was voor hard lawaai en de kleur rood, en de mensen verdreven hem met explosies, vuurwerk, en veelvuldig gebruik van de kleur rood in het huis. Deze gebruiken leidden tot de eerste nieuwjaarsvieringen.

Het Chinees Nieuwjaar wordt traditioneel gevierd met de drakendansen en leeuwendansen. De Chinese nieuwjaarsperiode eindigt met het Lantaarnfestival, op de vijftiende dag van het nieuwe jaar. Tijdens de nieuwjaarsperiode bezoekt men familie, vrienden en/of kennissen in de buurt of in hun jiaxiang (geboortedorp). Ook gaat men vaak samen eten.

Jaar van het Paard

Jaar van het Paard

Jaar van het Paard

2014 is het Jaar van het Paard. Het paard is het edelste dier uit de Chinese dierenriem. Het is volgens de Chinese traditie elegant, loyaal, vriendelijk en bezield. Het Paard is meestal populair en aantrekkelijk, en een geboren gastheer of -vrouw. Paarden houden van bijeenkomsten en kunnen anderen in beweging zetten en inspireren. Ze worden gezien als eerlijk en direct. Ze hebben echter ook een fel temperament, en kunnen slecht geheimen bewaren.

Personen geboren in het jaar van het paard zijn veelal politicus, uitvinder, kunstenaar, ingenieur, journalist, verkoper. Zij zijn zeer geschikt om grote dingen in het leven te verwezenlijken.